ENTRADA SERVICIOS INFORMACI�N GENERAL B�SQUEDA INGUAT

 

El Pa�s:

Guatemala se encuentra en el Sureste de M�xico y en el Noroeste de los dem�s pa�ses de Am�rica Central. Su ubicaci�n, en la estrecha franja que une las masas continentales de Am�rica y separa los oc�anos Pac�fico y Alt�ntico as� como su relieve, brindan al pa�s una enorme diversidad de regiones clim�ticas.

Un recorrido en Guatemala permite al visitante pasar, en pocos minutos, de la vegetaci�n exuberante de una zona c�lida a un fr�o bosque de pinos. La mayor parte de los diez millones de guatemaltecos viven en los valles de las regiones monta�osas, al centro del pa�s, donde el clima es templado. Esa es la regi�n de lagos y volcanes que identifica a Guatemala en todo el mundo.

En este peque�o pa�s de tan s�lo 131,800 kil�metros cuadrados tuvo su apogeo, en el primer milenio de nuestra �poca, la civilizaci�n Maya antigua. En 1523, el espa�ol Pedro de Alvarado, enviado de Hern�n Cort�s, inici� la conquista de Guatemala. Con la cruel destrucci�n y el sojuzgamiento de los se�or�os quich�, kakchikel y tzutujil, en 1524, se inici� el per�odo colonial de la historia del pa�s. Durante esta �poca, Guatemala vivi� un impresionante desarrollo cultural como pocos lugares en el Nuevo Mundo. En 1821, Guatemala y Centroam�rica declararon su independencia de Espa�a. Desde entonces, muchas dictaduras se han alternado con pocos per�odos democr�ticos. Pero, a partir de 1985, Guatemala ha iniciado un nuevo proceso en su historia, dirigido a la b�squeda de la paz y la democracia.

La mayor parte de la poblaci�n guatemalteca est� compuesta por veintidos grupos mayas, de los cuales los m�s numerosos son los quich�, kakchiquel, mam y kekch�. Los mestizos o ladinos, producto del mestizaje biol�gico y cultural entre ind�genas y europeos, componen poco menos de la mitad de la poblaci�n, a la cual se suman tambi�n los gar�funas, de or�gen afro-antillano y algunos europeos. Aunque la lengua oficial es el espa�ol, cada grupo maya y los gar�funas hablan su propio idioma.

En Guatemala, la libertad de cultos est� garantizada en la constituci�n. El pa�s es mayoritariamente cat�lico, aunque existen tambi�n diversas denominaciones protestantes. Los rituales y cultos mayas siguen conserv�ndose en la actualidad, particularmente entre las comunidades rurales.

 

Aduana:

El equipaje de las personas que visitan Guatemala puede incluir: Ropa de uso personal; accesorios de higiene y cuidado personal; joyas; bolsas de mano; paraguas; medicinas; comida para beb�; sillas de rueda para pasajeros discapacitados; c�mara fotogr�fica personal y sus accesorios; binoculares; m�quina de escribir o computadora port�til; grabadora; equipo de radio; herramientas e instrumentos de arte, profesi�n o pasatiempo port�tiles y personales (no se incluyen equipos completos de talleres, oficinas o laboratorios); instrumentos musicales personales y port�tiles con accesorios; libros, manuscritos y fotos; 500 gramos de tabaco; 3 litros de vino o bebidas alcoh�licas (s�lo adultos); 2 kilos de dulces; tienda y accesorios de campamento. Los productores de pel�culas, fot�grafos y fotoperiodistas pueden solicitar ayuda al Instituto Guatemalteco de Turismo para el ingreso de su equipo.

 

Requisitos de Salida:

Para la salida de Guatemala s�lo se requiere presentar el pasaporte, llenar la tarjeta migratoria (disponible en todo puesto fronterizo o l�nea a�rea) y pagar US$30 de impuesto de salida.

 

Moneda, Cambio y Bancos:

La moneda de Guatemala es el QUETZAL. Se identifica en los comercios con la inicial Q.
Est� dividida en 100 centavos.
Monedas: 1, 5, 10, 25, 50, 100 centavos.
Billetes: Q.0.50 (Caf�); Q.1 (Verde); Q.5 (Morado); Q.10 (Rojo); Q.20 (Azul); Q.50 (Naranja); Q.100 (Caf� claro).

Cambio aproximado a diciembre de 2000: Q.7.77 por 1US$. El papel moneda es m�s aceptado que los cheques de viajero. Existen bancos en todo el pa�s. El horario bancario es generalmente de 09:00 a 15:00 horas, de lunes a viernes. Algunas agencias bancarias tienen un horario especial de 08:30 a 18:00 � 20:00 horas, de lunes a viernes y de 09:00 a 12:30 los s�bados. Los bancos de los aereopuertos tienen horarios especiales conforme la llegada de los vuelos.

 

Tarjetas de Cr�dito:

Tarjetas m�s aceptadas: Dinners Club, Master Card, Visa. La aceptaci�n de American Express est� limitada a los comercios de m�s prestigio. Algunos cajeros autom�ticos de la red bancaria permiten el acceso a los sistemas internacionales Cirrus, Plus y Pronto.

 

Correo y Telecomunicaciones:

Existen agencias de correos y tel�grafos en todo el pa�s. La empresa Telecomunicaciones de Guatemala (TELGUA) dispone de agencias en las principales ciudades del pa�s y brinda servicios de telefon�a, fax y t�lex a todo el mundo. Internet es un servicio que prestan algunos hoteles en el interior del pa�s y en todos los hoteles capitalinos de prestigio.

 

Transporte:

Las principales ciudades est�n comunicadas por servicios de autobuses de primera y los sitios de mayor inter�s de visitar son servidos por microbuses tur�sticos. Sin embargo, el viajero independiente que visite muchos otros lugares interesantes dentro del pa�s tendr� que utilizar los buses de segunda, cuya comodidad es limitada.

 

Hospedaje:

En la Ciudad de Guatemala, Antigua, Cob�n, Chichicastenango, Esquipulas, Flores, Livingston, Panajachel, Quezaltenango, Huehuetenango y Tikal, el visitante no tendr� ninguna dificultad en encontrar, dentro de una amplia gama, una habitaci�n a sus gustos y expectativas. Sin embargo, esta gama se reduce en funci�n a la importancia del lugar y, en algunos sitios aislados, las condiciones de hospedaje son m�s bien austeras.

 

Alimentaci�n:

Desde tiempos prehisp�nicos, la dieta del guatemalteco est� basada en el ma�z, que el visitante degustar� en muchas ocasiones en forma de tortillas. La comida guatemalteca incluye tambi�n frijoles, carnes y pollo, preparados en guisos condimentados con especies locales. Estos platillos se encuentran en restaurantes especializados debido a su larga eleboraci�n. Algunos de los platillos tradicionales m�s solicitados por los guatemaltecos son los tamales quetzaltecos, el kakik (caldo de pavo picante), el joc�n (pollo en salsa de tomate verde), el guacamol (pur� de aguacate), el subanik (carnes de res, cerdo y pollo en salsa muy condimentada cocidas al vapor) y la dulcer�a tradicional antigue�a , entre muchas otras delicadezas.
En la mayor parte de lugares tur�sticos de Guatemala existen restaurantes de men�s variados para paladares y presupuestos diversos. La gastronom�a en Antigua tiene mucha reputaci�n.

 

Compras:

El visitante se sentir� atra�do por las artesan�as guatemaltecas, famosas en todo el mundo. Los mejores lugares para adquirirlas son los mercados de todo el pa�s, los cuales se inician temprano y terminan en las primeras horas de la tarde. Algunos mercados fijos, como en la Ciudad de Guatemala o Panajachel, cierran sus puertas al fin de la tarde.
En los comercios de las ciudades el visitante podr� encontrar cuanto necesite. Los horarios son, por lo general, de 09:00 a 18:30 horas, aunque muchos almacenes, en particular las tiendas por departamentos y los centros comerciales, cierran sus puertas hasta las 20:00 horas. Algunas tiendas de conveniencia permanecen abiertas durante las 24 horas.

 

Propinas:

Las propinas en los restaurantes no se encuentran inclu�das ni en el precio, ni en la cuenta, salvo que sea indicado lo contrario. Su monto es a discreci�n del cliente, pero se acostumbra un diez por ciento.

Los gu�as de turismo que acompa�an a grupos de m�s de cinco personas por cierta temporada suelen recibir dos d�lares por persona por d�a de propina. Los individuales o de parejas de un d�a, suelen recompensar el gu�a con US$35 a US$50.

Los maleteros y botones en los hoteles acostumbran recibir el equivalente de un d�lar por bulto. No se acostumbra la propina en los taxis.

 

Electricidad:

La electricidad en todo el pa�s es de 110 voltios. Los tomacorrientes son para espigas planas. Los visitantes de Europa deber�n traer consigo un adaptador de espiga redonda a plana.

 

Salud:

Se sugiere a los turistas que consuman medicamentos especiales, traer la cantidad necesaria durante su estancia en Guatemala, ya que puede no existir en el mercado local. Si usa anteojos, un par suplementario puede serle de utilidad en caso de p�rdida. Se recomienda consumir �nicamente agua embotellada o la recomendada en los hoteles. Asimismo, se aconseja no comer alimentos preparados en la calle.

El uso de repelente contra insectos es recomentado para los climas c�lidos, as� como el de crema solar en todo el pa�s. Los profil�cticos contra el paludismo pueden ser de utilidad en la zonas h�medas y c�lidas durante la �poca de lluvias.

 

Vestimenta y Clima:

Guatemala tiene una diversidad de climas de acuerdo a la regi�n y la altitud. Es importante recordar que la temporada lluviosa abarca de mayo a noviembre inclusive, aunque en algunas regiones como las Verapaces (Biotopo del Quetzal, Semuc Champey, Cob�n, R�o Cahab�n) y el norte de Pet�n, puede llover todo el a�o.

 

Recomendaciones:

Guatemala es un pa�s rico en cultura y naturaleza. El visitante podr� conocer y admirar rituales, ceremonias tradicionales, monumentos prehisp�nicos y coloniales, paisajes y parques naturales. Todo eso compone un patrimonio cultural �nico en el mundo, pero es muy delicado.

Por esa raz�n se pide al visitante el m�ximo respeto a la cultura, las costumbres y las tradiciones de los habitantes locales. Se agradece no interrumpir de ninguna manera, ni fotografiar rituales tradicionales en lugares de culto. Recuerde que muchos de estos lugares son m�s extensos de lo imaginado; por ejemplo, en Chichicastenango, el lugar de culto incluye las escaleras mismas del templo, en el atrio y no solo el interior de la iglesia.

Las visitas a las viviendas y/o talleres de artesanos deben realizarse preferiblemente en recorridos organizados o bajo invitaci�n de ellos mismos. No debemos olvidar que una visita no planificada puede interrumpir el trabajo o la vida familiar.

Por favor, no manche, escriba o pinte sobre edificios y monumentos y, al visitarlos circule �nicamente por las �reas autorizadas.

En las �reas naturales, los recorridos son m�s agradables en silencio. Eso hace una visita m�s agradable para todos y permite una mejor convivencia con el entorno.

La extracci�n de plantas y animales de las �reas protegidas, as� como de objetos prehisp�nicos y coloniales del pa�s, est� prohibida y penada por la ley.