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Tikal fue uno de los centros urbanos m�s importantes del �rea maya en su tiempo, si no el m�s importante. As� lo muestran m�s de 3,000 construcciones que se extienden sobre 16 kil�metros cuadrados y que incluyen palacios, templos, plataformas ceremoniales, juegos de pelota, terrazas, residencias, plazas, calzadas y ba�os de vapor.

 

El visitante que llega a Tikal, aunque haya visitado con anterioridad esta antigua ciudad, cae deslumbrado ante la imponente Plaza Mayor y la inmensidad arquitect�nica de sus templos. El templo I, conocido como el templo del Gran Jaguar, mira hacia el occidente a trav�s de la plaza, alcanzando una altura de cincuenta y dos metros. El templo II, que le hace frente, es llamado tambi�n templo de Los Mascarones, tiene una forma m�s achatada y su altura llega a cuarenta y dos metros.

La explanada que separa a ambos cubre aproximadamente una hect�rea y su piso original data de 150 a�os antes de Cristo. Sobre ella se yerguen setenta estelas y altares y en sus costados se encuentran dos complejos palaciales conocidos como acr�polis. Pero los restos colosales de Tikal incluyen muchos otros edificios, entre �stos el templo IV, el m�s alto del �rea, cuya crester�a rebasa los sesenta metros. Los arque�logos estiman que se emplearon para su construcci�n casi doscientos mil metros de material.

Al mismo tiempo, existen en este sitio otros 200 altares y estelas, cientos de entierros y ofrendas rituales. Los hallazgos de Tikal, que se encuentran tanto en los museos del parque, como en la Ciudad de Guatemala, muestran la delicadeza de su cer�mica y de la talla del jade, sin pasar por alto los dinteles labrados en madera de chicozapote. Todos estos monumentos y m�s de 100,000 herramientas, objetos de culto y adornos que han sido encontrados en el lugar, han demostrado que Tikal tuvo una vida ininterrumpida de por lo menos mil a�os.

Museo Sylvanus Morley; Este peque�o museo de Tikal, situado en el inicio del sendero hacia las ruinas, guarda una fascinante colecci�n de objetos encontrados durante las excavaciones en el sitio. Sobresalen las ofrendas al rey Ah Cacau que consisten en tallas en jade, huesos grabados y conchas. Un nuevo museo ha sido abierto recientemente para asegurar la conservaci�n de las estelas.


 

Caminata; El parque nacional Tikal alberga no s�lo la monumental ciudad maya, sino m�s de 50 mil hect�reas de bosques maduros con gran cantidad de especies vegetales, muchas de ellas amenazadas como el cedro y la caoba. Tikal es tambi�n refugio para la mayor parte de mam�feros de Guatemala y uno de los lugares donde �stos pueden ser vistos con mayor facilidad.

En el recorrido por los senderos, los monos ara�a y aulladores no pasan desapercibidos para el visitante, quien podr� observar con un poco de suerte tambi�n pizotes, mapaches, y venados de cola blanca. Desde las �reas abiertas al p�blico, los encuentros con pumas y jaguares son improbables. Por su importancia y la magn�fica conjunci�n de naturaleza y vestigios arqueol�gicos, Tikal ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


 

Observaci�n de Aves; Tikal es considerado como uno de los lugares privilegiados para la observaci�n de aves, tanto local, como migratoria. Refugio de tucanes, loros, guacamayas y colibr�es, la selva de Tikal resguarda la vida de aves de mayor envergadura como las de presa. Recientes investigaciones han encontrado en este parque halcones extremadamente raros, como el de pecho naranja.

Este parque no es solamente refugio de la mayor parte de mam�feros de Guatemala, sino uno de los lugares que permite observarlos con m�s facilidad. Los monos ara�a y los monos aulladores, conocidos localmente como zaraguates, no pasan desapercibidos para el visitante, quien con un poco m�s de suerte podr� observar tambi�n pizotes, mapaches y venados de cola blanca.

Desde las �reas abiertas al p�blico, los encuentros con pumas y jaguares son improbables. Dentro del parque, se han registrado m�s de 300 especies de aves, que van desde colibr�s, hasta enormes aves de presa. Los reptiles, en particular las serpientes, son tambi�n abundantes.